Takuma Sato viert zijn Indy 500 zege met melk
Geplaatst
Gewijzigd 30-04-2024, 22:13
Geschreven door

Waarom viert de Indy 500 winnaar zijn zege met melk?


Eén van de meest bijzondere tradities in de Indy 500 is het drinken van melk door de winnaar. Niet lang nadat de winnaar zijn wagen heeft geparkeerd, krijgt hij een lauwerkrans om zijn nek gehangen en vervolgens een fles melk. Van die fles zullen er slechts een paar slokken worden gedronken; het grootste deel verdwijnt over het gezicht van de zegevierende coureur of wordt in de rondte gegooid!

Louis Meyer introduceert na zijn zege in 1936 het vieren met melkDe traditie begon in 1936, nadat Louis Meyer de Indy 500 voor de derde keer had gewonnen. Terwijl hij op zijn wagen zat bij te komen van de 4,5 uur durende race, werd hij door een persfotograaf gefotografeerd, terwijl hij zijn hand opsteekt en in de andere hand een fles karnemelk vasthad. Om deze fles had hij gevraagd, aangezien zijn moeder altijd zei dat karnemelk op een warme dag lekker verfrist.

De foto van dit moment werd de volgende dag in de nationale kranten afgedrukt en sprong in het oog bij een vertegenwoordiger van een prominent Amerikaans melkmerk. Hij maakte er vervolgens werk van dat de winnaar vervolgens elk jaar de zege met melk zou vieren.

Melk wordt snel vervangen door water


De traditie waarbij de Indy 500 winnaar melk drinkt zou niet lang standhouden. Wilbur Shaw, winnaar van de 1937, 1939 en 1940 editie van de Indy 500, nam na de Tweede Wereld Oorlog de rol van circuitdirecteur van de Indianapolis Motor Speedway op zich. Hij vond melk ongeschikt om een overwinning mee te vieren en introduceerde vanaf 1947 ‘Water from Wilbur’, dat hij persoonlijk in een zilveren kelk aan de winnaar overhandigde.

Indianapolis 500 melk

De terugkeer van melk, dit keer permanent


‘Water from Wilbur’ zou een tragisch einde krijgen, toen Shaw in oktober 1954 omkwam bij een vliegtuigongeluk. Nog één jaar zou de winnaar zijn Indy 500 overwinning vieren met water, waarna de melkindustrie de handen weer inéén sloeg voor een rentree van melk. Coureurs die twijfelden over het witte goedje werden over de streep getrokken met $400 prijzengeld, indien ze de zege zouden vieren met melk.

Het drinken van melk zou uitgroeien tot één van de meest opvallende tradities van de Indy 500 en is inmiddels niet meer weg te denken uit de overwinningsviering.

Verschillende soorten melk


Het is zeker niet zo dat elke coureur de Indy 500 zege met dezelfde melk viert. Iedere coureur geeft vooraf aan wat zijn voorkeur is, waarbij volle- en halfvolle melk veruit de meest gekozen soorten melk zijn. Juan Pablo Montoya koos in 2021 zelfs chocomelk voor het geval dat hij zou winnen.

De grote afwezige van de melkkeuzelijst is echter de melksoort waarmee het allemaal begon: karnemelk. Deze wordt niet meer beschikbaar gesteld, aangezien de huidige karnemelk totaal anders is dan de karnemelk die in 1936 gedronken werd – deze was destijds een restproduct bij het maken van boter.

Lees meer over de Indy 500 historie