Markus Niemela, Road Atlanta

Marcus Niemela pakt kampioenschap in slotminuten finalerace

Geplaatst
Gewijzigd 04-10-2008, 01:18
Geschreven door
Met een onverwachte overwinning in de slotfase van de Atlantics race in Road Atlanta is het Markus Niemela alsnog gelukt het kampioenschap op zijn naam te schrijven. Gedurende de race kwamen alle drie de strijders om het kampioenschap virtueel aan de leiding. Nadat Bomarito al vroeg in de race uitviel, viel ook Summerton vijf minuten voor tijd uit. Doordat ook de leidende Cameron nog uitviel kreeg Niemela niet alleen de titel maar ook de overwinning in de schoot geworpen.

Grote favoriet voor de start van de race Jonathan Bomarito, een plek in de top drie zou in het uiterste geval genoeg zijn voor de titel. De start van de race verliep vlekkeloos, waarbij Junior Strous direct drie posities wist goed te maken en daarmee door te stoten tot plaats negen.

Startend vanaf de vijfde positie had Bomarito alles in eigen hand. In de achtste ronde kwam er echter rigoureus een einde aan diens titelaspiraties. Een fout zorgde ervoor dat de race van Bomarito tot een einde kwam, waarmee de kansen op de titel direct vervlogen. De nieuwe leider in het kampioenschap was op dat moment Jonathan Summerton, met slechts één punt voorsprong op Niemela.

De beslissing in het kampioenschap zou echter vallen in de laatste vijf minuten van de race. Een neutralisatie in de dertigste ronde voor J.R. Hildebrand luidde een spectaculaire slotfase in. De herstart verliep niet goed voor de leidende Cameron. Niemela was erop gebrand er langs te komen - zijn enige hoop op het kampioenschap - en deed alles perfect. Tegelijkertijd zette Lacroix zijn wagen naast die van Summerton. In een ultieme poging om het kampioenschap niet uit zijn handen te laten vallen nam Summerton teveel risico. Daarbij haalde hij zichzelf en Cameron uit de race, waarna het kampioenschap in het voordeel van Niemela beslist was. Met dit uitvallen wist Markus Niemela het kampioenschap op een passende manier af te sluiten; met een overwinning.

Markus Niemela, Edmonton"Ik heb al 19 jaar geracet en ik ben nu 24 jaar," zei een dolgelukkige Niemela, "en ik zat een beetje te wachten op die ene race waarna ik niets uit hoef te leggen. Ik kan gewoon na de race gaan en zeggen, ´ik heb de race gewonnen en ik heb het kampioenschap gewonnen´. Ik hoef geen excuses te bedenken of iets uit te leggen. Dit is gewoon heerlijk zoet en simpel. De wagen was goed, ik was goed, alles viel op zijn plaats."

Na een sterke start voor Junior Strous klom hij op tot een zevende positie halverwege de race. Richting het einde van de race wist Strous zelfs de top zes nog te bereiken, maar tijdens de chaotische slotfase moest hij toch nog enkele posities opgeven. Strous sloot het seizoen op een achtste positie af. In het kampioenschap eindigt hij vijfde. Dominick Muermans wist bij de start één positie te winnen en door problemen bij anderen de race als twaalfde af te sluiten.

FotografiePhill Sedgwick / Cooper Tire Atlantics
Deel op Social Media
reacties Nog géén reacties

Volgende Race
St. Petersburg
St. Petersburg
Vrijdag - 3 Maart
15:00 Vrije training 1
Zaterdag - 4 Maart
16:00 Vrije training 2
20:15 Kwalificatie
Zondag - 5 Maart
15:00 Warm-up
18:30 Race
Poll
Wie wordt de 2022 IndyCar kampioen?
50% 50% Will Power
38% 38% Josef Newgarden
13% 13% Scott Dixon
0% 0% Marcus Ericsson
0% 0% Alex Palou
IndyCar Series Races
Verenigde Staten
Texas Motor Speedway
02-04
Verenigde Staten
Barber Motorsports Park
30-04
Verenigde Staten
Indianapolis Road Course
13-05
Canada
16-07
Verenigde Staten
Indianapolis Road Course
12-08
Verenigde Staten
03-09