Charles Zwolsman test op Fontana

Charles Zwolsman voelt zich thuis in Amerika

Geplaatst
Gewijzigd 22-03-2007, 23:21
Geschreven door
Charles Zwolsman reed vorig jaar zijn eerste volledige seizoen in de Champ Car World Series. Na het winnen van de Champ Car Atlantic titel in 2005, was dit zijn tweede jaar in de Amerika. Tijdens dit winterseizoen zocht ChampCar.nl / ChampCarWorld.net medewerkster Natalie Krause Zwolsman op in zijn appartement in Indianapolis voor een interview over zijn verhuizing naar Amerika en zijn leven in Indianapolis.

Zwolsman?s eerste indruk van Indianapolis was niet bepaald prettig. Terwijl hij uit het vliegtuig stapte, hoorde hij sirenes in de omgeving loeien. Navraag leerde dat het ?slechts om tornado sirenes ging," terwijl er helemaal geen wind was en er geen regen viel. Een half uur later begon het pas heftig te regenen en vielen er grote hagelstenen naar beneden. Welkom in je nieuwe stad!

Na een jaar in zijn appartement in het noorden van de stad te hebben gewoond, ziet Zwolsman Indianapolis nu als zijn tweede thuis. De Nederlander geeft toe dat hij er echter niet veel tijd doorbrengt doordat hij vaak op reis van race naar race is. Toch is hij al goed gewend geraakt aan de Amerikaanse lifestyle.

Zwolsman verliet Lelystad in 2005, nadat hij een aanbieding had ontvangen van Condor Motorsports om dat jaar in de Atlantics te rijden. Hij vertrok enkele weken voor de start van het seizoen naar Californië voor wat uiteindelijk een zeer succesvol seizoen zou worden.

Charles Zwolsman kampioen Toyota Atlantic"Het was een echt avontuur, maar ik wilde het gewoon proberen," zei Zwolsman. "Condor Motorsports had nog nooit gewonnen en had zelfs al twee jaar niet meer gereden, dus het was een grote gok. Ik had er eigenlijk niet eens het volledige vertrouwen in dat ik goed zou presteren. Toch koos ik er voor om Atlantics te rijden en zes maanden later was ik kampioen."

Ondanks dat zijn team in Californië gevestigd was, koos Zwolsman er niet voor om daar een appartement te huren. Hij reisde van hotel naar hotel. Pas toen hij bij Mi-Jack Conquest Racing tekende, besloot de Atlantic kampioen dat het tijd was om zijn eigen onderkomen in Indianapolis dichtbij het team te krijgen. Hoewel het appartement simpel - maar toch comfortabel- is, geniet Zwolsman toch van het leven in Indianapolis.

Vergeleken met Lelystad, waar 70.000 mensen op een klein stukje land wonen, is Indianapolis een grote stad voor Zwolsman. Indianapolis is veel meer uitgespreid, waardoor de 780.000 inwoners tellende stad zelfs als een kleinere stad aanvoelt. De 27-jarige coureur beschrijft de stad als een ?compleet nieuwe ervaring." Toen hij naar de stad kwam, kende hij er niemand. Ondanks dat hij in eerste instantie kleine problemen kende met het vinden van de weg in de stad en het leren kennen van mensen, lukte het Zwolsman om zich snel aan te passen. Er zijn geen grote cultuurverschillen tussen de Lelystad en Indianapolis, desondanks was de verhuizing naar Indianapolis een grote verandering.

"Het is vrij normaal in de autosport om zoiets te doen, maar als je er zo over nadenkt is het toch best vreemd om naar de andere kant van de wereld te gaan, nieuwe mensen leert kennen en om nieuwe dingen te doen. Het is een beetje gek, maar het is ook erg leuk," verklaarde Zwolsman.

Charles Zwolsman wordt gefeliciteerd door Eric BachelartHet moeilijkste voor Zwolsman was om zijn familie en vriendin in Nederland achter te laten. Vooral het afscheid nemen van de mensen was het moeilijkst, niet van de omgeving. De voormalig Conquest Racing coureur beschrijft zichzelf als een kameleon; hij kan overal heen gaan en zal het er snel naar de zin hebben.

Wat neemt een coureur die verhuisd naar een nieuw land met zich mee? Zwolsman nam alleen een zak kleding met zich mee naar Amerika; er was geen ruimte voor iets met sentimentele waarde. Voor de rest heeft hij allemaal moeten kopen toen hij naar Indianapolis verhuisde. Voor Zwolsman voelt het alsof hij opnieuw aan het opbouwen is, maar hij heeft niet het gevoel dat hij te veel heeft moeten veranderen.

"Ik heb alleen nieuwe hobbies gevonden. Ik vind het altijd leuk om voetbal te spelen, ik speel het hier elke vrijdag, en ik beoefen ook graag andere sporten zoals fietsen, dat had ik ook nooit eerder gedaan."

Charles Zwolsman in DenverHij bewees dat Indianapolis echt zijn tweede thuis is geworden door de Indianapolis Colts aan te moedigen tijdens de Super Bowl. Het was voor Zwolsman zijn eerste ervaring met het evenement en hij heeft de overwinning met de rest van de stad gevierd. Hij heeft tijdens de winter echter meer aan zijn hoofd dan Amerikaanse sporten. De coureur moet namelijk ook hard trainen en heeft zich zelfs aangesloten bij "Pit Fit", een organisatie die atleten begeleid met trainen.

Ook fietsen is een erg nuttige training voor Zwolsman, waardoor hij ook goed de omgeving van zijn appartement leert kennen en mooie plaatsen kan ontdekken. Hij legt uit dat wanneer hij van race naar race reist, het moeilijk is om nieuwe plaatsen echt te leren kennen vanwege het drukke schema. Deze nieuwe ervaringen vormen een mooie beloning voor het vele reizen. Zwolsman genoot vorig jaar van het reizen naar de Champ Car races.

"Ik vind het leuk om nieuwe steden en hun sfeer te leren kennen. Ik vind het mooi om naar stratencircuits als Long Beach en San José en andere plaatsen waar je echt in de stad komt te gaan. Het is ook erg leuk om te zien dat er veel mensen naar de races komen kijken. Ik hou vooral van Surfers, dat is mijn favoriete evenement nu ik er zo over nadenk. Er zijn veel activiteiten rondom het evenement en ik kon vorig jaar jetskiën, dat was geweldig!?

Soms ontmoet hij gevaren.

Charles Zwolsman voor Andrew Ranger in Surfers Paradise"Ze vertelden me later dat daar haaien in het water waren! Nadat ik er een paar keer vanaf was gevallen!? zei Zwolsman lachend.

Ondanks dat hij maar drie keer per jaar zijn vrienden en familie in Nederland op kan zoeken, onderhoudt hij regelmatig contact met ze. Hij heeft geen spijt van zijn verhuizing naar Amerika, zegt dat het hem veel nieuwe mogelijkheden heeft gegeven en de afgelopen twee jaren waren erg positief.

Zwolsman?s capaciteiten om makkelijk veranderingen te maken, heeft hem geholpen comfortabel te worden met de eisen die autosport stelt aan een rijder, om plots te moeten verhuizen. Zijn toekomst is nog onbekend, maar voorlopig hoopt hij nog in Indianapolis te kunnen blijven wonen. Hij is flexibel en open voor mogelijke toekomstige veranderingen. Zwolsman hoopt verder te kunnen bouwen aan zijn CV in de Champ Car World Series.

FotografieChamp Car World Series
Deel op Social Media
reacties Nog géén reacties

Volgende Race
Long Beach logo
Acura Grand Prix of Long Beach
21 April, 21:45 CET
Long Beach
Long Beach
Vrijdag - 19 April
23:50 Vrije training 1
Zaterdag - 20 April
17:25 Vrije training 2
20:25 Kwalificatie
Zondag - 21 April
18:00 Warm-up
21:45 Race
Poll
Wie wint het 2024 IndyCar kampioenschap?
36% 36% Alex Palou
18% 18% Scott Dixon
9% 9% Josef Newgarden
0% 0% Will Power
18% 18% Scott McLaughlin
0% 0% Colton Herta
0% 0% Kyle Kirkwood
0% 0% Marcus Ericsson
18% 18% Pato O'Ward
0% 0% Alexander Rossi
IndyCar Series Races
Verenigde Staten
10-03
Verenigde Staten
Barber Motorsports Park
28-04
Verenigde Staten
Indianapolis Road Course
11-05
Verenigde Staten
07-07
Verenigde Staten
Iowa Speedway
14-07
Verenigde Staten
Iowa Speedway
14-07
Canada
21-07
Verenigde Staten
25-08
Verenigde Staten
Milwaukee Mile
31-08
Verenigde Staten
Milwaukee Mile
01-09
Verenigde Staten
Nashville Superspeedway
15-09