Rahal Letterman Lanigan

Team details
Bobby Rahal
Teameigenaar: Bobby Rahal
Teammanager: Tom Anderson
Motor: Honda
Workshop: Brownsburg, Indiana
Debuut: 1992
#15 Graham Rahal - United Rentals Rahal Letterman Lanigan Racing
Bobby Rahal is in de jaren tachtig een succesvol coureur en koopt in 1992 de restanten van Patrick Racing op om zo samen met Carl Hogan een eigen team te starten.

In het eerste jaar van het team wint Rahal-Hogan Racing met Rahal zelf aan het stuur direct het CART kampioenschap en neemt het team ook Truesports over. Na 2e in Long Beach in 1993 wordt het aardig stil in de top drie. Problemen met het eigen chassis en verschillende motorendeals creëren een hoop kopzorgen. In 1996 stapt Carl Hogan uit het team en gaat als Hogan Racing verder. David Letterman koopt een klein aandeel in Rahal Racing en Rahal rijdt nog twee jaar voor hij in 1998 zijn stuurtje aan de wilgen hangt en andere rijders het stokje overnemen. Rahal slaagt er nooit meer in om de CART titel te winnen, maar in 2001 komt het met Kenny Bräck heel dichtbij met een tweede plaats in het eindklassement.

In 2004 stapt het team nu als Rahal Letterman Racing in de IndyCar Series en wint met Buddy Rice de Indy 500. In 2005 worden ze op Indy 2e met Vitor Meira en 4e met Danica Patrick, de hoogste notering van een vrouwelijke coureur op Indy ooit. 2006 ziet er veelbelovend uit maar begint meteen tragisch als Paul Dana verongelukt tijdens de warm/up op Homestead-Miami Speedway. Pas in 2008 weet het team weer eens succesvol te zijn door met Ryan Hunter-Reay op Watkins Glen de race te winnen. Vanaf 2009 rijdt het team alleen de Indy 500 en met Bertrand Baguette wordt het in 2011 zevende.

Voor 2012 had het team weer volledige sponsoring voor een heel seizoen en reed het met Takuma Sato. Michel Jourdain, Jr. reed de Indianapolis 500 voor het team en er werd ook een deal aangekondigd voor Luca Filippi, die na de Indianapolis 500 het gehele seizoen zou gaan rijden bij het team, echter ging de deal op het laatste moment niet door voor de Italiaan. In 2013 kwam de zoon van Bobby Rahal, Graham Rahal bij het team rijden, na twee jaar lang bij Chip Ganassi te hebben gereden, zowel in 2013 als een jaar later in 2014 was het beste resultaat van Rahal een tweede plaats, maar over het algemeen waren het twee teleurstellende seizoenen. In 2015 was eindelijk het succes daar: Graham Rahal won twee wedstrijden in Fontana en Mid-Ohio en was één van de zes titelkandidaten tijdens de seizoensfinale in Sonoma. Echter verliep deze wedstrijd niet helemaal goed voor Rahal en eindigde de jonge Amerikaan op een vierde plaats in de eindstand van het kampioenschap.

In 2016 reed wederom Graham Rahal voor het team en werd hij tijdens de wedstrijden in St. Petersburg en zowel de Grand Prix als de 500-mijler op de Indianapolis Motor Speedway vergezeld door 2015 Indy Lights kampioen Spencer Pigot. Pigot zou een positieve indruk maken en de rest van het seizoen rijden bij Ed Carpenter Racing, Graham Rahal won een wedstrijd met één van de meest 'close-finishes' in de historie van de sport op Texas Motor Speedway. Sinds 2018 zette het team van Bobby Rahal weer twee voltijd wagens in waarvan de één nog steeds toebehoort aan zoonlief Graham Rahal, de andere bolide werd tot en met 2021 bestuurd door de Indianapolis 500 winnaar van 2017 en 2020: Takuma Sato.

Met de Japanner die na het seizoen 2021 naar het team van Dale Coyne Racing with Rick Ware Racing vertrok en bij Rahal Letterman Lanigan Racing tevens de uitbreiding van twee naar drie voltijd auto's met ingang van het seizoen 2022 plaatsvond, kwam de coureurs lineup van Rahal Letterman Lanigan Racing er vanaf dat seizoen aanzienlijk anders uit zien dan in de vier jaar hiervoor het geval was. Graham Rahal kwam in 2022 voor het tiende achtereenvolgende jaar namens het team van zijn vader uit in de bolide met startnummer 15 maar kreeg in de destijds debutant in de persoon van Christian Lundgaard en de aan het einde van het seizoen 2021 van Meyer Shank Racing overgekomen Jack Harvey weliswaar twee nieuwe teamgenoten aan zijn zijde.

De zoon van Bobby Rahal was er na in de vier seizoenen voorafgaand aan het begin van het seizoen 2022 maar liefst zes podiumplaatsen te hebben gescoord zonder dat dit ook maar een enkele keer een overwinning betrof echter alles aan gelegen om weer in 'Victory Lane' te belanden maar ook Harvey was er op gebrand om na zestien top tien resultaten waarvan één podium in 2019 bij zijn vorige werkgever eindelijk zijn eerste NTT IndyCar Series zege te boeken, verder mocht ook Lundgaard zeker niet worden uitgevlakt voor dit seizoen.

De Deen maakte in 2021 tijdens het tweede race weekend op het infield van de Indianapolis Motor Speedway namelijk zijn IndyCar debuut en wist al tijdens de kwalificatie voor deze wedstrijd een zeer sterke indruk te maken door zich als vierde te kwalificeren om uiteindelijk nipt buiten de top tien als twaalfde over de meet te komen in de race. Zodoende mocht van het gehele team van Rahal Letterman Lanigan Racing in 2022 absoluut vuurwerk worden verwacht, een gebrek aan talent kon het probleem in ieder geval hoe dan ook niet zijn.

Toch viel het seizoen 2022 over het geheel genomen uiteindelijk een beetje tegen voor het team van Bobby Rahal en David Letterman. Graham Rahal wist weliswaar negen top tien resultaten te scoren met een vierde plaats in de straten van Toronto als beste resultaat. Christian Lundgaard wist uiteindelijk de 'Rookie Of The Year' titel te bemachtigen na zeven top tien finishes te hebben genoteerd met een tweede plaats in de tweede wedstrijd op het infield van de Indianapolis Motor Speedway als beste resultaat. Voor Jack Harvey zou het echter een dramatisch eerste jaar worden bij het team van Rahal en Letterman. De Engelsman moest de wedstrijd op Texas Motor Speedway aan zich voorbij laten gaan na een snoeiharde crash in de vrije training voorafgaand aan de wedstrijd en zou uiteindelijk met een tiende plaats in de straten van Nashville zijn beste resultaat van het seizoen scoren waarmee Harvey over zestien gestarte races slechts éénmaal in de top tien wist te finishen.

Wat voor Harvey misschien nog wel het pijnlijkste van zijn 2022 is geweest is het feit dat zijn vervanger voor de race op Texas Motor Speedway, namelijk Santino Ferrucci, een keurige negende plaats scoorde in deze wedstrijd na de race helemaal vanaf de 27e en laatste startplaats te zijn aangevangen waarmee Ferrucci in één race al een beter resultaat met deze bolide wist te scoren dan Harvey in zestien races heeft kunnen doen.

Ondanks een enorm tegenvallend seizoen 2022 voor Jack Harvey zal de coureurs lineup bij Rahal Letterman Lanigan Racing in 2023 volledig ongewijzigd blijven. Het enige verschil ten opzichte van vorig jaar zal zijn dat Harvey en Christian Lundgaard van stoeltje wisselen, en daarmee ook van startnummer. Verder zal het team in de meimaand ook nog eens uitbreiden met een vierde bolide waarin Katherine Legge plaats zal mogen nemen.

Coureurs

#15 G. Rahal
Verenigde Staten
Land Verenigde Staten
Sponsor Fifth Third Bank
Seizoen Seizoen 18
Graham Rahal
#30 P. Fittipaldi
Brazilie
Land Brazilie
Sponsor 5-hour ENERGY
Seizoen Seizoen 3
Pietro Fittipaldi
#45 C. Lundgaard
Denemarken
Land Denemarken
Sponsor Hy-Vee
Seizoen Seizoen 4
Christian Lundgaard