Charles Zwolsman ontvangt van ChampCar.nl een foto ter herinnering aan zijn Toyota Atlantic titel

Charles Zwolsman blikt terug op Atlantic seizoen ? deel 1

Geplaatst
Geschreven door
Charles Zwolsman was afgelopen seizoen waarschijnlijk de grootste verrassing in de Toyota Atlantic Series. Waar anderen voor meer ervaren teams reden, met grotere budgetten konden testen, was het uiteindelijk Zwolsman die de Toyota Atlantic titel pakte. Een opvallend seizoen, dat de Nederlander uitgebreid op ChampCar.nl bespreekt. Vandaag in het eerste deel het seizoen tot aan Toronto.

Nadat Zwolsman vanwege omstandigheden enkele moeilijke autosportjaren in Europa had meegemaakt lukte het de Nederlander niet om een stoeltje te vinden in een Europese raceserie. Enkele weken voor de start van het Toyota Atlantic seizoen kreeg hij een aanbieding om in Long Beach zijn Atlantic debuut te maken bij Condor Motorsports, een team dat na enkele jaren terugkeerde naar de serie.

De enige voorbereiding op het eerste raceweekend in Long Beach bestond uit een korte test op de Firebird Raceway. Maar ondanks de matige voorbereiding, wist Zwolsman in Long Beach veel indruk te maken.

"Long Beach was een erg gave race," zei Zwolsman. "Vooral de sfeer op het circuit was heel wat anders dan wat ik gewend was. Het was mijn allereerste Amerikaanse race en het zat helemaal vol. Het was een mooie ervaring. Tijdens de kwalificatie pakte ik de pole, maar door een probleem met de wagen moest ik achteraan starten. In de race reed ik me toch nog terug naar de derde plaats."

Dit sterke optreden was voor het team aanleiding om de samenwerking met Zwolsman voort te zetten, zolang er voldoende financiën binnen zouden komen. Dat dit vertrouwen terecht was bewees Zwolsman tijdens de tweede race in Monterrey.

"Monterrey was een erg goed weekend voor me; pole position en de overwinning. Tonis (Kasemets) en ik waren ongeveer even snel, ik had de snelste ronde geloof ik met een paar honderdsten ten opzichte van hem. Tijdens de eerste helft was hij sneller dan mij en de tweede helft ik sneller dan hem, dus dat was een mooi gevecht."

Echter ging het volgende raceweekend in Portland beduidend minder, in Portland werden twee races verreden en tijdens beide races ging het voor Zwolsman al fout voor de eerste bocht.

"Tijdens beide races in Portland reed Kyle Kelley tegen mijn voorvleugel bij de start. Tijdens de eerste race viel de schade nog mee, ik zette de snelste raceronde neer en reed terug tot aan de staart van Tonis (Kasemets). Als de race een rondje langer had geduurd had ik hem gewonnen. De tweede race was mijn wagen na de start veel meer beschadigd, ook nog door een crash met Bessette, die de deur dichtgooide toen ik buitenom hem heen ging. Toen was de stuurarm krom, de ophanging krom, eigenlijk bijna alles krom. Ik heb de race nog uitgereden en nog wat punten behaald."

Na het tegenvallende weekend in Portland, moest er wat worden rechtgezet in Cleveland, waar wederom twee races werden verreden.

"Daar reden we inderdaad ook twee races, waar ik er één van pole position startte. We hadden de wagen tot aan de laatste kwalificatie niet helemaal super. Tijdens de eerste race haalde ik Tonis (Kasemets) buitenom in en wist de hele race voor hem te kunnen blijven. We hebben de wagen gedurende het weekend tot aan de laatste race constant kunnen verbeteren en in die race was ik oppermachtig, dus dat was weekend een heel mooi weekend."

Zwolsman leek ook oppermachtig te zijn in Toronto, totdat een opgeblazen motor roet in het eten van de Nederlander gooide.

"Toronto was ondanks het slechte einde een geweldig weekend. Ik was tijdens alle sessies waarin je snel moest zijn de snelste, waaronder ook de kwalificatie. Tijdens de race reed ik zelfs in de beginfase de snelste ronde, terwijl die normaal gesproken aan het eind wordt gereden. Ik reed aan de leiding en er zou eigenlijk niets meer gaan gebeuren. Toen begon het vermogen van de motor terug te lopen, de motor werd warmer en ik voelde het al aankomen; die ging kapot. Ondanks de problemen kon ik toch nog een tijd vooraan blijven rijden, maar toen er olie op mijn banden lekte, kwam Martinez me voorbij. Een rondje later ging de motor definitief kapot en kon ik hem in de pit parkeren. Ik geloof dat dat de enige motor was die het dit jaar had begeven in de serie."

Morgen bespreekt Zwolsman in deel twee de rest van het Toyota Atlantic seizoen.

FotografieMarcel ten Caat / ChampCar.nl
Deel op Social Media
reacties Nog géén reacties

Volgende Race
Acura Grand Prix of Long Beach race logo
Acura Grand Prix of Long Beach
26 September, 21:45 CET
Laguna Seca
Laguna Seca
Vrijdag - 17 September
23:30 Vrije training 1
Zaterdag - 18 September
19:45 Vrije training 2
23:05 Kwalificatie
Zondag - 19 September
18:00 Warm-up
21:30 Race
Poll
Wie wint het 2021 IndyCar kampioenschap?
IndyCar Series Races
Verenigde Staten
Barber Motorsports Park
18-04
Verenigde Staten
Texas Motor Speedway
02-05
Verenigde Staten
Texas Motor Speedway
02-05
Verenigde Staten
Indianapolis Road Course
15-05
Verenigde Staten
Indianapolis
30-05
Verenigde Staten
Road America
20-06
Verenigde Staten
Indianapolis Road Course
14-08
Verenigde Staten
12-09