Scott Dixon, The Termal Club

Preview op het 2023 IndyCar Series seizoen

Geplaatst
Gewijzigd 27-02-2023, 00:09
Geschreven door
Over minder dan een week start het 2023 IndyCar Series seizoen in de straten van St. Petersburg. Een halfjaar na seizoensfinale op Laguna Seca, mogen de coureurs weer de strijd met elkaar aanbinden. 2022 was al een bijzonder spannend seizoen, met voor de slotrace nog vier kanshebbers op de titel. Dit jaar zijn de hoofdrolspelers hun team trouw gebleven en kan de spannende strijd weer opgepakt worden!

Verhuizende coureurs


Ondanks dat het er tijdens het Silly Season soms heftig aan toe ging met een dubbel contract voor Alex Palou en Colton Herta die wel of niet naar de Formule 1 zou gaan, valt het dit jaar mee met de verhuizingen van coureurs tussen teams.

Vier teams (Ed Carpenter Racing, Meyer Shank Racing, Rahal Letterman Lanigan Racing en Team Penske) hebben zelfs precies dezelfde rijdersbezetting als vorig jaar gehouden. Bij de topteams is de grootste ‘move’ zonder twijfel die van Alexander Rossi van Andretti Autosport naar McLaren, waarmee er een einde kwam aan het zevenjarige huwelijk tussen Rossi en Andretti.

Kyle Kirkwood, The Termal ClubKyle Kirkwood vervangt Rossi bij Andretti Autosport, terwijl het stoeltje van Kirkwood bij AJ Foyt Racing op wordt gevuld door Santino Ferrucci. Foyt is dan ook het enige team met een volledig nieuwe rijdersbezetting, met rookie Benjamin Pedersen die de plaats van de gestopte Dalton Kellett overneemt.

Bij Chip Ganassi Racing heeft Jimmie Johnson zijn IndyCar carrière na twee onsuccesvolle seizoenen beëindigd en wordt vervangen door niet één, maar twee coureurs. Rookie Marcus Armstrong zal de races op de permanente- en stratencircuits in de #11 bolide rijden, terwijl Takuma Sato dit jaar alleen de ovalraces in deze wagen zal rijden. Sato reed vorig jaar nog bij Dale Coyne Racing, waar hij vervangen wordt door debutant Sting Ray Robb.

De laatste gewijzigde rijdersbezetting zien we bij Juncos Hollinger Racing, welke met een tweede fulltime wagen uitbreidt voor de debuterende Agustín Canapino.

De kampioenschapsstrijd


Will Power, The Termal ClubEerlijk is eerlijk, in vergelijking met vorig jaar wordt er met dezelfde wagens en motoren gereden, de kalender bevat precies dezelfde circuits en de volledige top 9 van het 2022 kampioenschap is zijn team trouw gebleven. Dus Will Power wordt weer kampioen? Dat hoeft zeker niet zo te zijn, want de strijd lag vorig jaar erg dicht bij elkaar!

Met naast Power ook Josef Newgarden en Scott McLaughlin als coureurs, zal Team Penske dit jaar waarschijnlijk wel het sterkste team zijn. De drie rijders zijn allen serieuze titelkandidaten. Ze zullen echter zeker af moeten rekenen met Ganassi coureurs Scott Dixon en Alex Palou, terwijl Marcus Ericsson in de derde wagen van Ganassi de afgelopen jaren grote stappen heeft gezet.

Het wordt interessant wat Andretti Autosport komend seizoen zal doen. Vorig jaar was het team veel te wisselvallig en was bovendien zelden met een groot deel van zijn rijders competitief. Het is wel positief dat Alexander Rossi het team heeft verlaten, aangezien de spanningen tussen de Amerikaan en nieuwkomer Romain Grosjean het team zeker geen goed deden.

Kyle Kirkwood, als vervanger van Rossi, wordt een interessante rijder om in de gaten te houden: hij was vorig jaar bij AJ Foyt Racing soms bijzonder snel, maar maakte veruit de meeste grote fouten van alle coureurs op de grid. Indien hij minder fouten maakt, kunnen er mooie resultaten volgen, maar kampioenskansen zijn nog klein voor de 24-jarige coureur.

Romain Grosjean, The Termal ClubVan de Andretti Autosport-coureurs is Colton Herta de grootste kanshebber op de titel, maar ook door Herta moeten er minder fouten worden gemaakt. Romain Grosjean beschikt over het talent om voor de titel te strijden, maar zat vorig jaar nog niet op zijn plek. Mocht hier verandering in zijn gekomen, mag ook de Fransman niet over het hoofd worden gezien.

McLaren begint inmiddels wel een kracht te worden om rekening mee te houden, helemaal nu het team dit jaar met een derde wagen voor Rossi uitbreidt. Vooral Pato O’Ward heeft in de afgelopen jaren bewezen dat hij mee kan strijden om de titel, maar hiervoor moet het team nog dat laatste stapje naar de absolute top maken. Zal het ze dit jaar lukken?

De strijd om de 2023 IndyCar titel ligt wijd open, met minimaal acht serieuze kanshebbers op de titel. In de praktijk zal het ook dit jaar neerkomen op de kleinste details: een onschuldige spin, botsing of een mechanisch probleem zal waarschijnlijk ook dit jaar het verschil gaan maken. Elke rijder met titelambities zal dus vanaf de eerste race scherp moeten zijn!

Rookie of the Year kampioenschap


Het rookie-veld van 2023: Agustín Canapino, Benjamin Pedersen, Sting Ray Robb en Marcus ArmstrongNa enkele jaren op rij bijzonder sterke rookie-velden te hebben gehad, ligt dat in 2023 net iets anders. Dit jaar beginnen drie rookies het seizoen met de ambitie om alle races te rijden, maar een uitgesproken groot talent mist.

De voornaamste kanshebber op de titel lijkt Dale Coyne Racing coureur Sting Ray Robb te zijn, de 2020 Indy Pro 2000 kampioen en nummer twee in het 2022 Indy Lights kampioenschap.

De 21-jarige rookie krijgt concurrentie van de 33-jarige Agustín Canapino. De Argentijn heeft geen achtergrond in Formulewagens, maar – net als McLaughlin – toerwagens. Ondanks dat Canapino het redelijk deed tijdens de open test op The Thermal Club, mag er dit jaar niet teveel van hem worden verwacht. McLaughlin had het in 2021 al lastig in een Penske; in een wagen van Juncos Hollinger Racing krijgt Canapino het zeker niet makkelijker.

De grootste uitdaging zal Benjamin Pedersen echter krijgen, rijdend voor AJ Foyt Racing. Inmiddels lijkt het team van Foyt het zwakste team op de grid te zijn en Pedersen lijkt ook niet het grootste talent te zijn. De afgelopen twee jaar reed de coureur met zowel de Amerikaanse als Deense nationaliteit zonder al te veel successen in de Indy Lights, nadat hij ook al kleurloos in de Britse Formule 3 had gereden. Tijdens de open test stond de naam van Pedersen dan ook steevast onderaan de tijdenlijst, iets waar we dit jaar waarschijnlijk gewend aan gaan raken.

De rookie waar mogelijk echter de meeste ogen op gericht zullen zijn is Marcus Armstong. De 22-jarige coureur zal dit jaar alleen de races op de permanente- en stratencircuits rijden, maar doet dit wel voor het topteam van Ganassi. Armstong eindigde in 2019 als tweede in het FIA Formule 3 kampioenschap, waarna drie kleurloze jaren in de Formule 2 volgden. In de open test stak Armstong met kop en schouders boven de andere drie rookies uit, maar zal dit jaar dus wel de vijf ovalraces missen. Kan Armstong ook zonder deze races alsnog kans maken op de Rookie of the Year titel?

Rinus VeeKay


Rinus VeeKay, The Termal ClubIn de Benelux zullen natuurlijk veel ogen zijn gericht op de prestaties van Rinus VeeKay. Voor het vierde seizoen op rij zal de Nederlander ook dit jaar voor Ed Carpenter Racing rijden. Een belangrijke reden om bij het team te blijven is een ruimer budget dankzij hoofdsponsor BitNile, waardoor het team de wagens competitiever zou moeten kunnen maken.

Of het dit jaar lukt om de wagens van Ed Carpenter Racing competitiever te maken is voorlopig nog de vraag, aangezien het team dit jaar tijdens de open test een valse start kende. Deze test ging zeker niet zoals gehoopt, wat tot de nodige frustratie bij VeeKay en teamgenoot Conor Daly zorgde. Het enige voordeel voor VeeKay is dat The Thermal Club niet op de kalender staat.

Na twee twaalfde plaatsen in het kampioenschap gedurende de afgelopen twee jaar, zal VeeKay dit jaar een nieuwe poging doen om in de top tien te eindigen.

Technische veranderingen


Dat er dit jaar met dezelfde wagens en motoren als de afgelopen seizoenen wordt gereden, betekent niet dat er dit jaar op technisch vlak niets is veranderd. IndyCar heeft voor het komende seizoen deze technische wijzigingen doorgevoerd:

Technische updates voor het 2023 IndyCar seizoen
  • Op de monocoque zijn nu opstaande randen geplaatst, om in natte omstandigheden water dat op de aeroscreen komt af te voeren

  • Het blok dat aan de achterzijde als kreukelzone dient, is vanuit veiligheidsstandpunt verder verbeterd

  • De kabels die een achterwiel na een crash bij de wagen houden, zijn versterkt

  • De wagens hebben beter zichtbare LED-achterlichten gekregen voor natte omstandigheden

  • Een hogere en veiliger versie van de headrest is ontwikkeld

  • De stuurarmen van de wagens zijn sterker gemaakt, zodat deze minder snel breken

  • Optionele barge boards voor races op korte ovals, kunnen nu ook op races op permanente- en stratencircuits worden gebruikt

  • Voor de race op de Texas Motor Speedway is de zijkant van de underwing optioneel gemaakt

  • Voor de Indy 500:

    • Een nieuwe opstaande rand voor de underwing is beschikbaar

    • Zijn nieuwe opstaande randen voor de stabiliteit verplicht

    • Is er een optie voor een interne dashboard voor de underwing (ook bij de andere ovalraces)

    • Is de opstaande rang van de ‘infill’ optioneel gemaakt (ook voor de Texas Motor Speedway)

    • Kan de achtervleugel 3% verder worden verplaatst om meer of minder downforce te zetten


“Tijdens de Indy 500 kunnen coureurs in het veld tot wel 10% meer downforce zetten dan afgelopen jaar,” legt IndyCar manager van aerodynamische ontwikkeling Tino Belli uit. “Met het grotere bereik bij het afstellen van de achtervleugel kunnen teams nog steeds proberen om downforce aan het eind van de race in te wisselen voor extra topsnelheid. Zo kunnen ze strijden voor de overwinning, mits ze zich natuurlijk in de kopgroep bevinden.”

“Uiteindelijk wilde IndyCar de teams voor 2023 meer opties geven. De optionele barge boards geven ze een cruciaal middel wanneer men, strategisch, beslist wat er nodig is om de overwinning te behalen.”

Overige veranderingen


Rinus VeeKay, The Termal ClubNaast de nodige veranderingen op rijders- en technisch vlak, zijn er nog enkele andere opvallende veranderingen doorgevoerd:
  • Tijdens de race op de WWT Raceway (Gateway), zullen voor het eerst op een oval alternatieve banden worden gebruikt. Net zoals races op non-ovals, zal er een hardere band zijn die langzamer is, maar met minder slijtage, én een zachtere band die sneller is, maar een hogere slijtage kent.

  • De duurzamere band die vorig jaar in Nashville werd getest, zal dit jaar tijdens alle races op stratencircuits de standaard zijn.

  • Zowel alle racewagens als de vrachtwagens van de teams en IndyCar zelf, zullen exclusief gebruikmaken van 100% hernieuwbare brandstoffen (biobrandstoffen van hernieuwbare bronnen, zoals planten).
reacties Nog géén reacties

Volgende Race
Bommarito Automotive Group 500 race logo
Bommarito Automotive Group 500
18 Augustus, 00:30 CET
Toronto
Toronto
Vrijdag - 19 Juli
21:00 Vrije training 1
Zaterdag - 20 Juli
16:30 Vrije training 2
20:45 Kwalificatie
Zondag - 21 Juli
16:00 Warm-up
19:30 Race
Poll
Is de toevoeging van hybride componenten goed?
42% 42% Nee, alleen de huidige motoren moeten blijven
50% 50% Ja, maar pas na dit seizoen
8% 8% Ja, zo snel mogelijk!
Races
Verenigde Staten
10-03
Verenigde Staten
Barber Motorsports Park
28-04
Verenigde Staten
Indianapolis Road Course
11-05
Verenigde Staten
09-06
Verenigde Staten
07-07
Verenigde Staten
Iowa Speedway
14-07
Verenigde Staten
Iowa Speedway
14-07
Canada
21-07
Verenigde Staten
25-08
Verenigde Staten
Milwaukee Mile
31-08
Verenigde Staten
Milwaukee Mile
01-09
Verenigde Staten
Nashville Superspeedway
15-09