In 2002 was het noodweer in Surfers Paradise

Bizarre situaties in IndyCar: Noodweer in Surfers Paradise

Geplaatst
Gewijzigd 29-03-2022, 22:21
Geschreven door
Dit seizoen kijken we terug op bizarre situaties die zich in de IndyCar historie voor hebben gedaan. Dit keer gaan we terug naar 2002, toen het altijd zonnige Surfers Paradise te maken kreeg met noodweer en uitstel van de race onmogelijk was. De race zou worden gedomineerd door de pacecar en ging de historieboeken in als de langzaamste race ooit onder de CART organisatie. Tot in hoeverre je dit een race zou kunnen noemen…

De race in het Australische Surfers Paradise was van 1991 tot 2008 een vaste stop op de CART – en later Champ Car – kalender. De naam van het 24.000 inwoners tellende Surfers Paradise deed elk jaar zijn naam eer aan: het evenement was veel groter dan de race alleen met overal feesten in de stad en op het strand, met veel schaars geklede dames.

Coureurs reisden vaak al vroeg af naar de Gold Coast. Niet alleen om te acclimatiseren na de lange reis, maar ook zeker om zich te vermaken. Zo was een beachvolleybalwedstrijd tussen coureurs en de ‘Miss Indy Australia’-kandidaten een vast onderdeel van de donderdag voor de race. Al dat vrouwelijk schoon konden de coureurs vaak wel waarderen. Nelson Philippe spande in 2006 echt de kroon door naast de overwinning ook ‘Miss Indy Australia’ Sarah Buller als vriendin mee terug naar Frankrijk te nemen.

Surfers Paradise gaat niet alleen om racenIn 2002 was het ook ‘business-as-usual’: de Honda Indy 300 was weer een groot feest, onder een stralende zon. Op zaterdag kwalificeerde Cristiano da Matta zich op de pole position, waarbij hij slechts één honderdste sneller was dan Bruno Junqueira op de tweede plaats. Tijdens de kwalificatie was er nog geen wolkje in de hemel te vinden, maar dit zou snel veranderen.

Toen de coureurs zondagochtend wakker werden, was het ‘altijd zonnige’ Surfers Paradise veranderd in een kletsnatte omgeving. Het was zelfs zo nat dat in de warm-up alleen Christian Fittipaldi en Tora Takagi een rondetijd zouden laten noteren, terwijl Paul Tracy al tijdens zijn ronde uit de pits de bandenstapels in gleed.

De omstandigheden waren voor de race iets verbeterd, maar verre van ideaal. De organisatie had echter één probleem: er moest die dag geracet worden, want logistiek gezien kon de race niet worden verplaatst.

De belangrijkste reden was dat er een week later alweer in Californië werd geracet op de California Speedway in Fontana. Al het materiaal moest die avond nog in worden gepakt, zodat het de volgende ochtend met het vliegtuig terug naar Californië kon worden gevlogen. Daar moest het materiaal op tijd aankomen, zodat teams hun wagens on konden bouwen naar de speedway-configuratie. Een bijkomend probleem was dat het altijd lastig is om een stratencircuit een extra dag te mogen gebruiken.

Bruno Junqueira, Surfers ParadiseOndanks het slechte weer ging de race dus ‘gewoon’ van start, met wagens die zij-aan-zij op probeerden te lijnen in afwachting van de groene vlag. Op het moment van de groene vlag daadwerkelijk gezwaaid werd, was het Bruno Junqueira die direct Cristiano da Matta voor de leiding wist te passeren, maar daarachter was het andere koek. Het omhoog gegooide water kon nergens heen op het nauwe rechte stuk van het stratencircuit, waardoor coureurs geen enkel zicht hadden. Het zou dan ook direct goed fout gaan.

In de verraderlijke omstandigheden spinden Adrian Fernandez en Jimmy Vasser op het rechte stuk, waardoor coureurs in de remmen moesten gaan. Coureurs die door het slechte zicht het incident niet voor zich zagen, reden vol gas door en klapten op hun afremmende collega’s. Dit blokkeerde de baan voor alle achtervolgende wagens.

Alsof dit incident nog niet genoeg gelijkenissen had met de vier jaar eerdere Formule 1 startcrash in Spa-Francorchamps, reed de als laatste gestarte Mario Dominguez – op gelijke wijze als Ricardo Rosset vier jaar eerder in België – als stormram in op het incident, waardoor de wagens van Vasser en Takagi over de kop vlogen.



Wonder boven wonder bleven overleefde iedereen het zware ongeluk. Na van de zijkant te zijn aangereden had Takagi wel een gebroken bekken en een gekneusde heup, terwijl Fernandez twee nekwervels had gebroken nadat Takagi’s wagen op zijn Lola-bolide terecht was gekomen.

Na de startcrash werd de race direct stilgelegd en mochten alle – niet geblesseerde – rijders overstappen naar hun reservewagens. Het kleine Herdez Competition – het latere HVM Racing – van Dominguez was het enige team dat geen reservewagen klaar had staan en dus de beschadigde wagen moest repareren, waar de monteurs op tijd in slaagden.

Cristiano da Matta, Surfers ParadiseOp het moment dat het circuit weer op was geruimd, konden zestien – van de oorspronkelijke achttien – wagens alsnog van start gaan. Dit gebeurde dit keer echter wel veilig achter de pacecar. Twee ronden later achtte de wedstrijdleiding de baan veilig genoeg om de race te starten, wat dit keer zonder problemen zou gebeuren. Da Matta zou de race blijven leiden, maar na tien ronden openden de hemelsluizen zich weer boven het circuit en moest de pacecar opnieuw zijn motor starten.

Meer dan de helft van het veld zou vervolgens de pits bezoeken, aangezien niemand wist hoe lang het zou duren voordat het veld weer vrij zou worden gegeven. Dit was in 2002 extra cruciaal, aangezien er dat jaar met ‘pit windows’ gewerkt werd: om te voorkomen dat coureurs teveel brandstof gingen besparen, had CART per race bepaald om de hoeveel ronden er minimaal een pitstop moest worden gemaakt. Voor de race in Surfers Paradise was dit ‘pit window’ 20 ronden.

De weersomstandigheden verbeterden echter niet. Dat jaar bestond de optie nog niet dat er halve punten konden worden gegeven, indien de race voor de helft van de oorspronkelijke geplande ronden stil zou worden gelegd. Teams gingen er dus vanuit dat de pacecar tot de 35ste ronde door zou blijven rijden, zodat de race af kon worden gevlagd.

Mario Dominguez, Surfers ParadiseAchterin het veld besloot Dominguez om tussen de 10e en de 22ste ronde vier maal de pits te bezoeken, waarmee hij dus in principe tot de 42ste ronde door kon rijden. Coureurs die in de tiende ronde hun enige pitstop hadden gemaakt, moesten verplicht opnieuw hun team in de 30ste ronde opzoeken – ondanks dat er sindsdien geen ronde op racesnelheid was verreden.

Coureurs die hadden gegokt dat de wedstrijdleiding de wedstrijd in de 35ste ronde af zou vlaggen – zoals de leidende Michael Andretti, Jimmy Vasser en Shinji Nakano – kwamen bedrogen uit en zouden een ronde later de pits moeten bezoeken. Dit bracht Mario Dominguez plots aan de leiding! Uiteindelijk zou de wedstrijdleiding na de 40ste ronde de zwart/wit geblokte vlag zwaaien, waardoor Dominguez tot op bizarre wijze zijn eerste overwinning zou behalen!

Uiteindelijk zouden slecht acht van de uiteindelijke 40 verreden ronden onder racesnelheid worden verreden. Met een gemiddelde snelheid van een kleine 90 km/h was dit direct de langzaamste race ooit onder de CART-organisatie (sinds 1979)!

De race in Surfers Paradise zou na dit evenement nog tot en met 2008 op de kalender blijven staan. De laatste race werd als onderdeel van de ‘herenigde’ IndyCar Series verreden, waarna er geen overeenstemming kon worden gevonden over een vroegere datum voor de race en deze van de kalender verdween. Hiermee verloor de Amerikaanse openwheel racerij één van zijn meest kenmerkende races op de kalender.

FotografieChamp Car World Series
Deel op Social Media
reacties Nog géén reacties

Volgende Race
2022 Indy 500 logo
106th Indianapolis 500
29 Mei, 18:45 CET
Indianapolis
Indianapolis
Woensdag - 20 April
18:00 Test sessie 1
Donderdag - 21 April
18:00 Test sessie 2
Dinsdag - 17 Mei
15:00 Vrije training 1
Woensdag - 18 Mei
18:00 Vrije training 2
Donderdag - 19 Mei
18:00 Vrije training 3
Vrijdag - 20 Mei
18:00 Vrije training 4
Zaterdag - 21 Mei
15:00 Vrije training 5
18:00 Kwalificatie
Zondag - 22 Mei
17:30 Vrije training 6
20:00 Kwalificatie 2
Maandag - 23 Mei
18:00 Vrije training 7
Vrijdag - 27 Mei
19:00 Warm-up
Zondag - 29 Mei
18:45 Race
Poll
Kan Scott McLaughlin zich dit jaar in de titelstrijd mengen?
IndyCar Series Races
Verenigde Staten
Texas Motor Speedway
20-03
Verenigde Staten
Barber Motorsports Park
01-05
Verenigde Staten
Indianapolis Road Course
14-05
Verenigde Staten
Indianapolis
29-05
Canada
17-07
Verenigde Staten
Iowa Speedway
23-07
Verenigde Staten
24-07
Verenigde Staten
Indianapolis Road Course
30-07
Verenigde Staten
04-09