Colton Herta, Long Beach

Herta wint slotstuk in Long Beach, Palou nieuwe kampioen

Geplaatst
Gewijzigd 06-10-2021, 20:16
Geschreven door
Colton Herta heeft zijn seizoen optimaal afgesloten door na Laguna Seca ook in Long Beach te winnen. De grootste prijs ging naar Alex Palou, die met een vierde plaats ruim voldoende deed om zijn eerste titel in de IndyCar Series te winnen. Palou's leiding in het kampioenschap kwam in de race niet in gevaar nadat Pato O'Ward al vroeg uitviel als gevolg van een aanrijding door Ed Jones. Newgarden finishte in zowel de race als de stand als tweede, terwijl Scott Dixon de laagste trede op het podium van de Acura Grand Prix of Long Beach mocht betreden.

Josef Newgarden leidt de start in Long BeachRinus VeeKay kwam de top tien in halverwege de race. Hij leek met zijn team de beste strategie gekozen te hebben en op weg naar een goed resultaat, maar het mocht niet zo zijn. Door problemen met de brandstofdruk verloor de Nederlander een paar seconden per ronden en zakte snel terug in de race. Het team kon de problemen niet verhelpen, waardoor VeeKay het seizoen afsloot met een uitvalbeurt.

De start van de seizoensafsluiter verliep probleemloos, met Newgarden die de leiding behield ondanks een aanval van Dixon bij de start. Aan het einde van de eerste ronde ging het mis. Ed Jones probeerde een uitremactie in de laatste bocht, maar raakte in de hairpin de wagen twee plaatsen voor hem. Dat was de McLaren SP van O'Ward, die prompt de rondte inging. In de chaos erachter viel ook Sebastien Bourdais stil, wat meteen voor een neutralisatie zorgde.

O'Ward kon eerst zijn weg nog wel vervolgen achteraan het veld. In ronde 19 brak echter zijn aandrijfas, precies in de hoek waar Jones hem geraakt had. Met zijn uitval kon alleen Newgarden Palou nog van de titel houden, maar dan moest de Penske-coureur winnen en Palou uitvallen.

Patricio O’Ward, Long BeachOp moment dat O'Ward stilviel gaf IndyCar het veld de kans om naar de pits te gaan onder groen voordat de volgende neutralisatie gegeven werd. Een deel van het veld koos hiervoor, waaronder de meeste coureurs vooraan. Newgarden en Herta zaten bij deze groep en kozen voor een verschillende bandenstrategie. Herta, al naar P6 opgeklommen vanaf een 14e startplaats, koos voor de rode banden, terwijl de meeste coureurs voor de zwarte banden gingen in de tweede stint. Helio Castroneves besloot niet te stoppen. Dat gaf hem enige tijd de leiding in de race, maar het bleek geen winnende strategie te zijn.

De keuze van Herta werkte wel. De Amerikaan kon verschillende inhaalacties plaatsen en kwam aan de leiding van de race te liggen, voor Newgarden en Dixon. Herta wist zelfs een gat te slaan naar Newgarden, die een groep van coureurs aanvoerde in de strijd om de tweede plaats. Herta's gat leek groot genoeg om ook de laatste stint aan te gaan, als juist hij de zwarte banden moest onderdoen.

Vlak na de laatste serie pitstops smolt het gat van Herta door een volgende neutralisatie. Deze werd veroorzaakt door Oliver Askew en Conor Daly, die vechtend om positie van de baan vlogen. Askew eindigde in de bandenstapel, Daly in de uitloopstrook. Beide konden wel hun weg vervolgen.

Josef Newgarden, Long BeachMet Newgarden op de snellere rode banden was Herta nog lang niet zeker van de overwinning. Bij de herstart kwam de coureur van Andretti Autosport wel beter weg. Newgarden kon vervolgens niet meer dan in het spoor blijven van Herta. In de laatste 3 ronden voerde hij de druk nog op, maar Herta bleef foutloos en pakte zo zijn zesde zege in de IndyCar Series.

Kampioen van de IndyCar Series werd Alex Palou. De coureur van Ganassi Racing zag zijn grootste rivaal voor hem spinnen, koos met zijn team de beste strategie en wist nog enkele plaatsen goed te maken. Door het uitvallen van O'Ward en andere coureurs wist Palou met nog halve stint te gaan dat hij zijn eerste titel veilig had gesteld.

Volledige uitslag van de race op Long Beach


FotografieIndyCar / Getty Images
Deel op Social Media
reacties Nog géén reacties

Volgende Race
Long Beach
Long Beach
Zaterdag - 25 September
00:00 Vrije training 1
18:00 Vrije training 2
21:05 Kwalificatie
Zondag - 26 September
18:00 Warm-up
21:45 Race
Poll
Wie wint het 2021 IndyCar kampioenschap?
21% 21% Pato O'Ward
68% 68% Alex Palou
6% 6% Josef Newgarden
3% 3% Scott Dixon
3% 3% Marcus Ericsson
IndyCar Series Races
Verenigde Staten
Barber Motorsports Park
18-04
Verenigde Staten
Texas Motor Speedway
02-05
Verenigde Staten
Texas Motor Speedway
02-05
Verenigde Staten
Indianapolis Road Course
15-05
Verenigde Staten
Indianapolis
30-05
Verenigde Staten
Road America
20-06
Verenigde Staten
Indianapolis Road Course
14-08
Verenigde Staten
12-09