Oliver Askew

Coureur details
Oliver Askew pasfoto

Geboortedatum: 12 December 1996
Woonplaats: Jupiter, Florida
Nationaliteit: Verenigde Staten
No.: 21
Debuut: Texas, 2020
Seizoen: 2
Team: Ed Carpenter Racing
Oliver Askew, Road America
Oliver Askew begon zijn carrière in de autosport in de Formula Masters China, waarna de Amerikaan met Zweedse achtergrond in 2016 werd geselecteerd voor het Team USA Scholarship.

Dit zorgde ervoor dat Askew aan het Formula Ford Festival en de Walter Hayes Trophy mee kon doen. In de laatste van deze twee wist Askew zijn heat te winnen om vervolgens tweede te worden in de finale. Later in hetzelfde jaar won hij de Mazda Road To Indy Shootout op WeatherTech Raceway Laguna Seca waarmee hij dankzij het bijbehorende prijzengeld van $200,000 in 2017 kon deelnemen aan het U.S. F2000 kampioenschap, de eerste stap binnen het Road To Indy systeem.

Oliver Askew zou met zeven overwinningen het U.S. F2000 kampioenschap van 2017 op zijn naam schrijven namens Cape Motorsports, dit echter wel na tot het absolute einde flinke tegenstand te hebben gehad van de Nederlander Rinus VeeKay. Door het winnen van deze titel stroomde Askew automatisch door naar het Indy Pro 2000 kampioenschap waar hij in 2018 wederom aan de start zou verschijnen namens Cape Motorsports.

De Amerikaan die overigens niet alleen Zweedse roots heeft maar ook een Zweeds paspoort bezit zou in dit kampioenschap echter compleet verslagen worden door zijn rivaal uit de U.S. F2000, namelijk Rinus VeeKay. Askew moest zich in zijn Indy Pro 2000 seizoen tevredenstellen met de derde plaats in het eindklassement met een enkele overwinning op Portland International Raceway.

Ondanks dat Oliver Askew eigenlijk nooit een serieuze kanshebber voor de Indy Pro 2000 titel was in 2018 stroomde hij in 2019 toch door naar het Indy Lights kampioenschap om daar aan de start te verschijnen namens Andretti Autosport. Askew zou in tegenstelling tot 2018 in 2019 een zeer sterk seizoen kennen en de Indy Lights titel pakken met zeven overwinningen, wel na wederom tot aan het laatste race weekend felle tegenstand te hebben gehad van de snelle Nederlander Rinus VeeKay.

In 2020 maakte Askew zijn debuut in de NTT IndyCar Series en nam hij voltijd plaats in de #7 bolide van Arrow McLaren SP, ondanks hoopgevende resultaten in het begin van het jaar met als hoogtepunt een derde plaats behaald in de eerste wedstrijd op Iowa Speedway, zou het debuutseizoen van de Indy Lights kampioen uit 2019 toch niet geheel naar wens verlopen. Tijdens de 104e Indianapolis 500 zou de Amerikaan bij het uitkomen van bocht vier namelijk snoeihard de binnenmuur in crashen en ondanks dat Oliver Askew de vier wedstrijden die hierop volgde nog gewoon in actie kwam, werd al snel duidelijk dat de voormalig U.S. F2000 kampioen niet meer zo goed presteerde als hij voor zijn klapper in Indianapolis deed.

Nadat Askew zich vervolgens medisch had laten checken na meermaals te hebben geklaagd over pijntjes in het hoofd en duizeligheid, werd duidelijk dat de Amerikaan aan zijn crash in de 104e Indianapolis 500 achteraf een hersenschudding had overgehouden. Het gevolg was dat Askew het gehele INDYCAR Harvest GP weekend op het infield van de Indianapolis Motor Speedway aan zich voorbij moest laten gaan en tot overmaat van ramp kort na dit race weekend ook nog eens te horen kreeg dat Arrow McLaren SP in 2021 niet verder wilde met het race talent uit Florida omdat het team graag Felix Rosenqvist wilde hebben. Ondanks dat Oliver Askew na een invalbeurt voor James Hinchcliffe namens Andretti Autosport tijdens een testdag op Sebring International Raceway aan het begin van dit jaar een goede indruk achterliet, leverde het Askew geen IndyCar zitje op bij het grote team, de winnaar van twee titels binnen de Road To Indy zou er zelfs niet eens in slagen om een zitje voor de 105e Indianapolis 500 te bemachtigen.

Gelukkig bleek de Amerikaan wel instaat om een competitief zitje te vinden binnen het IMSA WeatherTech SportsCar Championship om aldaar binnen de LMP3 klasse op voltijd basis te kunnen racen namens het team van Riley Motorsports. Deze samenwerking zou al gauw tot het eerste grote succes leiden want Askew wist in zijn klasse samen met zijn teamgenoten Gar Robinson, Scott Andrews en Spencer Pigot namelijk meteen de 24 uur van Daytona op zijn naam te schrijven. Bijna twee volledige weken na de 105e Indianapolis 500 werd Oliver Askew echter ineens opgeroepen om voor de tweede IndyCar race op Belle Isle Park bij zijn oude werkgever vaste coureur Felix Rosenqvist te vervangen nadat Rosenqvist in de eerste race na mechanisch malheur in bocht zes snoeihard de bandenstapels in was gedoken en zodoende niet instaat bleek om de tweede wedstrijd van dit weekend te kunnen rijden.

Voor Askew zou het dit seizoen echter niet alleen bij deze invalbeurt blijven. De Amerikaan zou namelijk ook de wedstrijd die er op volgde in Elkhart Lake rijden maar dit niet doen namens Arrow McLaren SP. Rinus VeeKay, de vaste rijder van Ed Carpenter Racing, had twee dagen na het race weekend op Belle Isle Park namelijk zijn sleutelbeen gebroken bij een fietsongeluk waardoor de Nederlander vanzelfsprekend niet in actie kon komen in de eerstvolgende race, zodoende deed teambaas Ed Carpenter precies wat het team van Sam Schmidt en Ric Peterson het weekend ervoor deed, namelijk een beroep doen op Oliver Askew om één van zijn vaste rijders te vervangen.

Carrière
2020 IndyCar: Arrow McLaren SP, 12 races, 19e
2019 Indy Lights: Andretti Autosport, 18 races, kampioen, 7x overwinning
2018 Indy Pro 2000: Cape Motorsports, 16 races, 3e, 1x overwinning
2017 U.S. F2000: Cape Motorsports, 14 races, kampioen, 7x overwinning
2016 Formula Ford 1600 - Walter Hayes Trophy: 1 race, 2e
2015 Formula Masters China: Absolute Racing, 6 races, 10e