OpenWheelWorld.net Home

Preview op de 98ste Indianapolis 500

Na vele trainingsuren is het komende zondag rond 18:00 uur Europese tijd eindelijk zover: de start van de Indianapolis, met dit jaar zelfs zes verschillende voormalig winnaars van de race. Wie de race dit jaar wint maakt zich onsterfelijk in de lange Indy Car historie, terwijl Helio Castroneves historie kan schrijven door de race voor de vierde maal te winnen. Bovendien telt de 500-mijlsrace dit jaar dubbel mee voor het kampioenschap, waardoor er veel punten gewonnen of verkoren kunnen worden.

Geschiedenis van de Indianapolis Motor Speedway


De Indianapolis Motor Speedway (IMS) werd in 1909 binnen vijf maanden gebouwd als 2,5 mijl lange oval met een onverhard wegdek. In de eerste races die op de baan werden verreden bleek dit wegdek door problemen met de stabiliteit zeer gevaarlijk. Toen er in het tweede raceweekend op de baan maar liefst vijf dodelijke slachtoffers te betreuren vielen stapte eigenaar Carl G. Fisher naar voren en leidde en financierde een project om de baan te verharden met 3,2 miljoen bakstenen, waar ook de bijnaam van de IMS vandaan komt: 'Brickyard’. Tegenwoordig ligt er nog altijd een strip van 90 cm met de originele bakstenen op de baan.

Een jaar later opende de vernieuwde Indianapolis Motor Speedway (IMS) opnieuw zijn deuren voor een aantal kleine evenementen, maar de eigenaren wilden meer. Zo werd het idee voor de eerste 500-mijlsrace op de baan geboren, die in 1911 al door 80.000 betalende bezoekers werd bezocht. De race werd gewonnen door Ray Harroun, die na meer dan 6,5 uur met een gemiddelde snelheid van 120.060 km/h werd afgevlagd.

De race groeide al snel uit tot een wereldwijd evenement, dat naast Amerikaanse autofabrikanten ook de interesse van Europese merken als Fiat, Mercedes en Peugeot en coureurs uit Europa trok.

Ondanks de grote depressie kwamen de gemiddelde snelheden in de jaren ’30 steeds hoger te liggen op de gladde bakstenen, waardoor de eigenaren van het circuit gedwongen werden om de 2,5 mijl lange oval te asfalteren. Ondanks de verbeteringen van de jaren ’30, volgde er in de jaren ’40 een donkere periode voor de IMS. Dit begon al in 1941 met een grote brand die 'Gasoline Alley’ voor de helft in de as legde. Hierdoor werd de 1942 editie van de Indianapolis 500 geannuleerd. Doordat er vanwege de Tweede Wereldoorlog een verbod op autosport volgde werd de race voor vier jaar niet meer verreden en raakte de baan in verval.

Aan het eind van de oorlog werd de IMS in 1944 te koop gezet. Om te voorkomen dat het circuit op zou worden gekocht voor woningbouw ging drievoudig Indy 500 winnaar Wilbur Shaw op zoek naar een koper die de baan in zijn oude glorie zou kunnen herstellen. Dit persoon werd in Tony Hulman gevonden, die de baan voor $750.000 overnam. De baan werd intensief gerestaureerd, waarna in 1946 de Indianapolis 500 opnieuw kon worden verreden.

Al snel groeide de race tot grotere hoogten dan voor de oorlog en was van 1950 tot 1960 naast het Indy Car kampioenschap (tot 1955 onder AAA, vanaf 1956 onder USAC) ook onderdeel van het Formule 1 kampioenschap.

Na de dood van Tony Hulman, die in 1955 USAC als overkoepelend orgaan had opgericht, ontstonden eind jaren ’70 wrijvingen tussen USAC en de teameigenaren over macht en geld, waarna een aantal teambazen aan het eind van 1978 CART oprichtten als afsplitsing van de oude USAC geleidde kampioenschap. Deze raceklasse gaf direct in het jaar van zijn oprichting de genadeklap aan de oude USAC klasse, waarna enkele onrustige jaren voor de Indy 500 volgden.

De IMS bleef de 25 jaar eerder zelf opgerichte USAC trouw, waardoor de 1981 en 1982 edities van de Indy 500 niet meetelden voor CART’s Indy Car World Series. In 1983 werd als oplossing gevonden dat de Indy 500 USAC als overkoepelend orgaan bleef houden, maar wel mee zou tellen voor het CART kampioenschap. Echter bleef er wrijving tussen beide partijen bestaan.

Deze wrijving werd nog groter toen Tony George, kleinzoon van Tony Hulman, directeur van de IMS werd. George had nooit zijn onvrede met CART –vooral over de koers om veel ovals te vervangen door permanente- en stratencircuits en de grotere internationale invloeden- onder banken of stoelen gestoken. Toen George ook nog uit de raad van bestuur van CART werd gezet was de maat voor hem vol en maakte hij in 1994 bekend de Indy Racing League op te richten. Doordat George in de reglementen van de nieuwe raceklasse liet vastleggen dat 25 van de 33 posities door IRL coureurs ingenomen moesten worden kon de race niet meer meetellen voor het CART kampioenschap, waardoor de Indy 500 veel grote namen en faam verloor.

Na enkele moeilijke jaren keerden in 2000 voor het eerst grote namen uit CART terug naar de Indy 500. De kracht van de Indy 500 bleek ondanks de terugval van het evenement ongekend groot, wat resulteerde dat tussen 2002 en 2004 Honda, Toyota en de meeste van CART’s topteams (Penske, Ganassi, Green, Rahal) de overstap naar de IRL maakten. In 2008 volgde de definitieve 'hereniging’ van Champ Car en de IRL, maar de gedane schade is tot dit jaar overal nog goed aan te merken.

De kanshebbers in de Indy 500


Ondanks dat de tweede plaats van Carlos Muñoz vorig jaar anders doet vermoeden, wordt de Indianapolis 500 vaak op ervaring gewonnen. Ervaren coureur weten dat je er de eerste 150 ronden er nog niet vooraan bij hoeft te zitten: het gaat uiteindelijk om de laatste vijftig ronden. Een opsomming van de voornaamste kanshebbers:

Ed Carpenter Racing
Ed Carpenter is de enige vaste IndyCar coureur in het veld die zich volledig heeft gespecialiseerd op het rijden van ovalraces. De races op permanente- en stratencircuits laat hij dan ook over aan Mike Conway. Deze focus hielp hem naar de prestigieuze pole position. Door eerder twee races te winnen, waaronder de 500-mijlsrace in Fontana, heeft de Amerikaan zich bewezen, maar Indianapolis was vaak een ander verhaal. De afgelopen twee jaar kon Ed Carpenter Racing maar geen optimale afstelling voor de race vinden, maar dit jaar krijgt Carpenter hulp van een teamgenoot, JR Hildebrand. Wanneer het team dit jaar wel de raceafstelling in orde krijgt, kan het de grote teams moeilijk maken.

Team Penske
Wanneer je alle Indy 500 overwinningen bij elkaar optelt komen de drie Penske coureurs samen tot vier zeges. Helio Castroneves is met drie overwinningen (2001, 2002 en 2009) de grootverdiener binnen het team, terwijl Juan Pablo Montoya de race in 2000 won. Castroneves is de helemaal al snel op de IMS, terwijl Montoya voor het eerst dit jaar echt in zijn element lijkt te zijn. Ovalraces waren altijd de achilleshiel van Will Power, tot hij vorig jaar de 500 mijlsrace in Fontana won. Dit team is zonder twijfel één van de grootste favorieten voor de overwinning.

Andretti Autosport
Met Ryan Hunter-Reay en Marco Andretti heeft Andretti Autosport twee zeer ervaren coureurs op ovals, maar in de kwalificatie werd het duo verrast door de iets minder ervaren James Hinchcliffe die zich als tweede kwalificeerde. Of de Canadees het net als Hunter-Reay en Andretti in zich heeft om de race op zijn naam te schrijven is de vraag, maar vergeet niet: vorig jaar werd de volledige vaste Andretti Autosport crew ook zowel in de kwalificatie als de race om de oren gereden door een minder ervaren teamgenoot: Carlos Muñoz. En deze laatst genoemde staat ook dit jaar aan de start! Muñoz staat enigszins bekend als een 'de dood of de gladiolen’-coureur en als het fout gaat, gaat het zoals in Fontana vorig jaar goed fout met een harde crash. Maar als het goed gaat zit hij zoals vorig jaar in Indianapolis erg dichtbij de overwinning. Het team bestaat daarnaast ook nog uit voormalig NASCAR Sprint Cup kampioen Kurt Busch. Het wordt de vraag of de Amerikaan voldoende gewend is aan het racen in IndyCars, maar als dat zo is en hij heeft een beetje geluk, moet een top vijf finish zeker mogelijk zijn.

Chip Ganassi Racing
Voortbouwende op de zeer ruime ervaring van drie van zijn vier coureurs telt bij Ganassi Racing slechts één ding: de afstelling van de wagens in de race. Een elfde plaats als beste resultaat in de kwalificatie is niet wat je van zo’n sterk team mag verwachten, maar Ganassi weet dat je de race niet in de kwalificatie wint. Met name Tony Kanaan roept de hele week al dat de race afstelling van het team wel top is en dat bewees hij samen met Scott Dixon ook met de derde en vijfde tijd in de extra training op maandag. De dit jaar in zilver/rood rijdende Target bolides mogen dan ook dit jaar zeker niet over het hoofd mogen worden gezien, al is het ook maar de vraag of je ze voor de 150ste ronde wel in beeld krijgt! Ryan Briscoe is eveneens een ervaren rot in IndyCar, maar het lijkt er toch constant op alsof hij steeds net een paar passen achter Kanaan en Dixon moet lopen. Charlie Kimball blijft groeien, maar heeft nog extra jaren aan ervaring nodig om vooraan mee te strijden.

Schmidt Peterson Motorsport & KV Racing
Twee teams die je echt als de underdogs moet zien zijn Schmidt Peterson Motorsports en KV Racing. KV Racing won de race vorig jaar met Tony Kanaan achter het stuur, waardoor je het team ook dit jaar zou moeten noemen. Maar met het vertrek van Tony Kanaan verliest het team erg veel ervaring. Racen op ovals is zeker iets waar kopman Sebastien Bourdais in groeit, maar tenzij hij erg veel gelukt heeft, mag er geen Indy 500 zege van hem worden verwacht. Bij Schmidt Peterson Motorsports groeit Simon Pagenaud, eveneens geen echte ovalrijder, nog steeds als coureur, wat hij bewees door zich als vijfde voor de race te kwalificeren. Het zou verrassend zijn wanneer de Fransman zou winnen, maar nog net niet zo verrassend als een tweede overwinning voor Jacques Villeneuve, die de hele maand nog niet zijn oude snelheid lijkt te hebben hervonden.

De Indianapolis 500 op TV


Ook dit jaar zendt RTL 7 de Indianapolis 500 live uit. De tv-zender begint om 17:00 uur met een uitgebreide voorbeschouwing, waarna rond 18:00 uur de volledige race live zal worden uitgezonden.

Share |
Geplaatst 22-05-2014, 19:55
Gewijzigd 22-05-2014, 22:55
Geschreven door P. Straver
Fotografie IMS

Copyright © 2004-2019 OpenWheelWorld.net

  Nog géén reacties

Volgende Race

Poll
Met welk cijfer beloon je de 103e Indianapolis 500?
8% 10
15% 9
35% 8
35% 7
0% 6
4% 5
0% 4
0% 3
0% 2
4% 1


Zoeken

Foto v/d week



RSS Feed


Texas Motor Speedway
Vrijdag - 7 Juni
02:00 Vrije training 1 
21:00 Vrije training 2 
Zaterdag - 8 Juni
00:45 Kwalificatie 1 
Zondag - 9 Juni
02:45 Race 

Race Texas Motor Speedway
1. J. Newgarden 1:55:08
2. A. Rossi 1:55:09
3. G. Rahal 1:55:10
4. S. Ferrucci 1:55:10
5. R. Hunter-Reay 1:55:11
Volledige uitslag

Coureurskampioenschap
1. J. Newgarden 367
2. A. Rossi 342
3. S. Pagenaud 319
4. S. Dixon 278
5. T. Sato 272
Volledige standen

Officiële sites

Bezoek OpenWheelWorld op Facebook Bezoek OpenWheelWorld op Twitter